Naar het circus

Vandaag zijn de winkels dicht. Het is Toussaint, Allerheiligen, een vrije dag voor de Fransen. Dat betekent dat de kinderen een lange herfstvakantie hebben – nog twee dagen vastgeplakt aan vorige week. Dat komt goed uit, want het is hier uitzonderlijk warm voor de tijd van het jaar. Flink over de twintig graden zelfs. La Dépèche, de…

Vijgen, mirabellen, hazelnoten en tomaten (in gigantische hoeveelheden)

Zoveel mirabellen, hazelnoten en vijgen als wij hebben, zoveel tomaten heeft de buurman, Jean-François. Hij is een tuinman van het precieze soort. Zijn moestuin staat er altijd pico bello geschoffeld, opgebonden en bijgeknipt bij en zijn plantjes krijgen elke dag op dezelfde tijd water via een automatisch druppelsysteem.  Logisch dat hij een geweldige oogst heeft….

Bijen (deel 2)

We zaten net rustig te nippen van ons zondagse aperitiefje, toen er ineens iets veranderde om ons heen. Geluid, het licht… Vooral gezoem. Voordat we het wisten, was de hele omgeving vol dansende bijen. Uit alle kieren rond het raam op de eerste verdieping stroomden bijen. Honderden, duizenden! Zet je geluid aan… Het duurde niet lang…

Schommelen, maaien en kastelen bouwen

Dat  jongeren het in het Franse zuiden goed kunnen hebben, vertelde ik in mijn vorige bericht. Proefondervindelijk kunnen we nu vaststellen dat ook 6-minners hier mooie dagen kunnen doorbrengen. De schommel is een geheide hit, maar ook de grasmaaier doet het goed. Kleinzoon F hield het wel een uur vol voorop bij opa. Het hoogtepunt…

Hangmat met wifi

Hoe maak je het de vakantievierende puber naar de zin? Met wifi natuurlijk. Hoe plattelanderig traag de verbinding hier ook is, als je het voor elkaar krijgt om het signaal tot in de tuin te krijgen, dan kan de dag van de jonge gast niet meer stuk. Vooral als het reikt tot in de hangmat. Zo’n tevreden jongere is…

Familie, zo ver het oog reikt

Ernst, mijn oom die al meer dan 35 jaar in de Gers woont, had vorig jaar een lumineus idee: al zijn neven en nichten uitnodigen voor een familiefeest in juli. Twee dagen duurde het festijn en het bleek een doorslaand succes. Op onze leeftijd ontmoet je neven en nichten zelden op een feestelijke manier. Meestal is het…

Adembenemend

We zaten gisterenavond te kijken naar een adembenemend schouwspel met licht, muziek en vuurwerk rond de Eiffeltoren. ‘Zoiets moois hebben de Fransen nodig na dit rampjaar’, zei ik nog tegen G. Ongeveer op dat moment richtte een meedogenloze gek een bloedbad aan op de boulevard in Nice. Onschuldige mensen, kinderen, feestgangers. Onbegrijpelijk dat iemand zoiets…

De Tour in Trie

De Tour de France kwam bij ons langs. Bijna. De renners trokken naar de Pyreneeën via Trie sur Baïse, zo’n 20 kilometer naar het zuiden. Dat evenement konden we niet laten lopen! Trie is net als veel andere stadjes in de omgeving een vriendelijk maar slaperig plaatsje met een vierkant (markt)plein waar wat winkeltjes en…

In de file

Bijen zwermen in file rond een kiertje tussen een raam en een buitenmuur van ons huis. Ergens in de spouw moet het druipen van de honing en in de centrum van de nijverheid zit de koningin braaf te broeden op haar eitjes. We zijn erg vóór bijen, maar we vonden ze net iets te nabij. Wat te doen?…

Hard werken

Geen radio met irritante muziek op max volume. Geen rookpauzes. Koffie? Staand opdrinken en dan hup, weer aan het werk. Rommel op de grond: meteen vegen en stofzuigen. Elke dag stipt op tijd beginnen en lekker doorgaan tot 7 uur ‘s avonds. Is er iets niet duidelijk? Madame, j’ai une question. We hadden verhalen gehoord over Franse ouvriers. Niet zo…