Nieuwe paal

Ineens lag er een nieuwe elektriciteitspaal in onze tuin. Na bijna twee jaar is het kabelwerk nu bijna voltooid.

Armistice – honderd jaar

Je hebt er vast iets van meegekregen: vandaag honderd jaar geleden kwam er een einde aan de Eerste Wereldoorlog. La Grande Guerre, zeggen ze hier. Niet voor niets heet het de Grote Oorlog, want van de 10 miljoen slachtoffers wereldwijd waren er zo’n 1,4 miljoen Fransen. Dat hakt er letterlijk in. 11 november is nog…

De woordblinde reclameschilder

“Sukkel! Kijk nou wat je hebt gedaan! Dubonnet is met twéé N’en! Nou kunnen we helemaal opnieuw beginnen! Bedankt hoor!” Zo moet het ongeveer zijn gegaan, vele tientallen jaren geleden, toen een Franse reclameschilder bezig was met de muur van een boerderij langs de N21. Even lette zijn baas niet op en hij schilderde DUBONET…

Het mysterie van de pantoffel – deel 2

Na een week van vergeefse pogingen om de pantoffeldief bij zijn nachtelijk werk te betrappen, is het nu eindelijk gelukt. Bijna dan. Een echt heterdaadje was het niet, want we zagen geen voorwerpen in zijn bek. Hij was lekker bezig vannacht, die roodharige rakker. We hadden wat oude handschoenen neergelegd als lokkertje, en die waren vanochtend…

Het mysterie van de pantoffel

Dat je in een huis van 350 jaar oud nooit alleen woont, wisten we van tevoren. Niet erg. Af en toe zien we sporen van een of ander beest en als het er een is met wie we het huis liever niet delen, nemen we maatregelen. Ook de tuin is altijd druk bevolkt. Er zitten mollen,…

Kabels trekken

Al heel in de verte kondigde de helse machine zich aan. Stil als het hier is, valt alle herrie extra op. We hadden ze al bezig gezien aan de ingang van het straatje bij de Route Nationale: mannen met graafmachientjes, rood-witte hekken, grote rollen kabel. Nu naderden ze ook ons huis via het onverharde weggetje uit…

Tranen om Johnny

“Ze kunnen net zo goed een periode van 15 dagen nationale rouw afkondigen”, hoofdschudde een van de vrouwen uit mijn yoga-klasje gisteren. “Je kunt de radio of de tv niet aanzetten of het gaat over Johnny!” Ze vond het maar overdreven, al die aandacht voor het grootste Franse idool aller tijden. Toch staat ze daar nogal alleen…

Leuker belasting betalen? Het kan wél!

Leuker kunnen we het niet maken, zegt de Nederlandse Belastingdienst. Nou, dan moet je bij de Franse collega’s zijn. Ik heb al wel eens geklaagd over de stroperige Franse bureaucratie, maar vandaag een bericht over de positieve keerzijde ervan. Het begon niet zo leuk: we ontvingen maandag een aanmaning voor de taxe foncière, de onroerendzaakbelasting. De laatste…

De vaart der volkeren

Hoewel je hier in landschappen kunt lopen die er waarschijnlijk al eeuwen hetzelfde uitzien (geweldig decor voor Middeleeuwse kostuumdrama’s, maar dat terzijde), kom je af en toe iets tegen waaruit blijkt dat ook de Gers wordt opgestuwd in de vaart der volkeren. Zo wandelden we afgelopen zondag ruim 14 kilometer rond Bazian, een piepklein dorp dat aangeprezen…

Roze frustratie

Ik heb al eens zijdelings iets geschreven over de Franse bureaucratie. De auto invoeren, een zorgpas krijgen: het duurde en het duurde. Ik wist het toen niet, maar die processen waren een toonbeeld van snelheid en souplesse in vergelijking met het dode paard waaraan wij trokken toen we een nieuw rijbewijs nodig hadden. En het begon zo…